User:Xavi/Distribution logistics

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Initially, and as per OLPC's objective: all children aged between 6-18 throughout a country.

National objectives will differ due to a myriad of reasons, but given that >80 million children fall in that range just in Argentina, Brazil, Ethiopia, India, Libya, Nepal, Nigeria, Pakistan, Peru, Romania, Russia, Rwanda, Thailand, United States, Uruguay and (afaik) not even 5 million laptops have been booked, it's obvious that the deployment process must have a set of guidelines that will allow countries do two things:

  1. deploy the initial wave of laptops within their borders
  2. deploy them in such a way that metrics (such as effectivity, impact, what works, what doesn't, etc.) be extracted and learnt from so as to better deploy the future waves.

So the question is how to go from the target population to deployment population while keeping the above two points in sight.

Initial Critera

Administrative Jurisdictions

Bureaucracy, by its very nature, has already segmented or otherwise divided the target population into administrative jurisdictions—political (provinces, counties, etc.), areas of competence (school districts), etc. and each country will have their own structure. Regardless of what a particular bureaucracy is like, proper identification of stakeholders should performed and be brought into the effort. Not only for the obvious political reasons and good manners, but mainly as a source of ideas, knowledge and motivation.

Note must be taken that the realities and directives that have resulted in the current (administrative) state of affairs may not necessarily fit the deployment needs. Jurisdictionally, any particular school will clearly belong to a given school district that most likely matches some municipality, county or otherwise politicial structure. From the deployment perspective things may not necessarily be so clear cut. For example, in a small town with two public schools and a private one may be better off if all three schools were taken together making the town the deployment unit, regardless of pre-existing or future administrative divisions.

Public vs. Private

Given that the initiative originates from a national organization the participation of public schools is taken for granted. But what about private schools? Or cooperative and community schools that just because of legal or statuory reasons fall into the 'private' category? Stereotyping 'private schools' with wealthy segments of society that already have computers is not necessarily true to all private schools in the target countries.

Positive discrimination principles may apply, but should not be exclusionary—private schools should have the opportunity to be included or opt-in at least. Having a mechanism for non-public schools, could later be the initial framework to include other organizations (ie: NGOs) into the deployment and distribution effort.

Grade segmentation

There are two extremes in this approach:

  1. school-wise - every child in a particular school gets a laptop;
  2. grade-wise - only children in X grade get one.

Mid-points in this strategy would probably rely on current sub-division of the schooling system (elementary, high-school). Some school systems have clear stages built into them. For example, Argentina has split its 12-year education system into four stages of three years each (being the first three compulsory). So a strategy should define a particular hierachy of which segments are more 'valuable' and/or 'viable', together with its evolution in time. One alternative would be to start in the higher grades (and later waves will move down), or start at the lower grades and the deployment in higher grades will just be the consecuence of children moving along the school years.

An obvious advantage of this strategy is that if you target a specific segment (ie: 6-8 year old children), that population is homogeneously spread throughout the school system and society allowing to include more schools and geography in the launch phases. The also obvious downside, is that in any particular town, not all children will have a laptop.


Although public schools can act as a socio-economic levelling factor for a country's population, there are socio-economic parameters associated with each. Census data could be used to divide or otherwise categorize the student population based on the assumption that schools are a reflection its hosting community. Another important assumption is that both populations (children and community at large) are homogeneous.

Based on this set of variables, managed at school level, could provide the basis for further segmentation and thus prioritization.

Although the project's emphasis is on the 'poor', care must be taken to include all relevant segments in order to evaluate the impact of the project throughout the society in general.

Special Groups

Liberty should be granted to propose and evaluate other possible deployment areas without necessarily fitting nicely into whatever strategy is adopted. Some groups could be of interest due to some particularities or uniqueness that would otherwise fall between the cracks of a strict system and will relegate them. Examples of this may be minority groups could provide a coherent environment (either linguistically, culturally, social cohesivity) worth exploring regardless of their possible geographical, demographical, and jurisdiction diversity. Other 'special interest groups' could involve children with dissabilities )blind, deaf, etc), temporarily in hospitals, etc.

Being the deployment a national effort, chances are that a centralized structure will prevail in many aspects of the deployment. Allowing special groups to participate will let the structure / organization to develop the necessary skillset needed to delegate (while keeping control) as the effort grows. This can also be used to set the tone and parameters for future collaborations between the official structure and NGOs, communities, private initiatives, etc. catering to their own special segment of society.


Given the size of the effort (reaching 30-50% of the population) and its duration (my guesstimate points somewhere towards a full educational cycle of ~6-9 years) it would probably make a lot of sense to create a specific organization or task-force devoted to the deployment process with strong ties and links (but sufficiently autonomous) to the ministry of education or similar pre-established bureaucracy. Not with the objective of isolation, but rather of focus—in time this organization should either disappear or be absorbed once the objectives have been achieved.


Inicialmente, y según los objetivos de la OLPC: todos los chicos en el rango de 6-18 años de un país.

Los objetivos nacionales diferirán por un montón de razones, pero dado que >80 millones de chicos caen en dicho segmento solamente en Argentina, Brazil, Ethiopia, India, Libya, Nepal, Nigeria, Pakistan, Peru, Romania, Russia, Rwanda, Thailand, United States, Uruguay y que (afaik) aún no se tienen ordenes por los 5 millones de laptops iniciales, es obvio que el proceso de implantación tiene que tener algunas guías que permitan a los paises hacer dos cosas:

  1. concretar la distribución de la primera oleada de laptops dentro de sus fronteras
  2. que dicha distribución permita realizar métricas significativas (efectividad, que funciona o no, etc.) para perfeccionar el proceso en las futuras oleadas.

Con lo cual el punto en cuestión es como pasar de la población inicial a la población efectiva manteniendo los puntos arriba mencionados en mente.

Criterios Iniciales

Jurisdicciones Administrativas

La burocracia, por su misma naturaleza, ya ha particionado la población en jurisdicciones administrativas—políticamente (provincias, distritos, etc.), áreas de competencias (distritos escolares), etc. y cada país tendrá su propia estructura. Más allá de cualquier estructura burocrática es importante la identificación de las partes involucradas (stakeholders) y su inclusión en el esfuerzo. No sólo por las razones políticas y de cortesia obvias, sino principalmente como fuentes de ideas, conocimientos y motivación.

Se debe tener en cuenta que las realidades y directivas que dieron como resultado la actual situación (administrativa) no es necesariamente la más indicada para las necesidades de la distribución. Jurisdiccionalmente, una dada escuela pertenecerá univocamente a un distrito escolar, que muy probablemente espeje alguna estructura política como municipio, departamento o similar. Desde el punto de vista de la distribución, dicha organización puede no ser la más apropiada. Por ejemplo, en un pueblo pequeño con dos escuelas públicas y una privada es quizás más conveniente pensar no en las escuelas como unidad de distribución sino todo el pueblo, a pesar de las divisiones administrativas actuales o futuras.

Pública vs. Privada

Dado que el origen de la iniciativa es gubernamental, la inclusión de las escuelas públicas se da por descontado. Pero cómo se deben considerar a las escuelas privadas? O las comunitarias, que por razones legales o de estatutos caen en la categoría de 'privadas'? El estereotipar a las 'escuelas privadas' con segmentos acaudalados de la sociedad no es necesariamente cierto para todas las escuelas privadas en los países en cuestión.

Criterios de discriminación positiva pueden ser aplicados, pero no de manera excluyente—las escuelas privadas deberían tener la oportunidad u opción de incorporarse. El tener mecanismos que consideren a las escuelas privadas permitirá crear y perfeccionar el sistema con el cual se pueda incluir organizaciones de otra naturaleza (ej: ONGs) en las etapas posteriores del proyecto.

Segmentación por Grados

Existen dos extremos en esta segmentación:

  1. por escuela - todos los chicos en una dada escuela reciben la laptop;
  2. por grado - solo los chicos en el grado X la reciben.

Puntos intermedios en esta estrategia harían uso de las posibles subdivisiones del sistema escolar (primaria, secundaria) o usar/crear nuevas segmentaciones. Por ejemplo, la Argentina ha fraccionado su sistema educativo de 12 años en cuatro etapas de tres años cada uno (siendo las primeras tres obligatorias). Dicha estrategia deberá jerarquizar los grados de mayor interés o beneficio inicial, y considerar la evolución en el tiempo. Una alternativa podria ser empezar en los grados superiores (y en oleadas subsiguientes se iria bajando de grado); o comenzar con los grados inferiores dejando que el 'paso de grado' pueble los grados superiores de forma natural.

Una ventaja de apuntar a una dada edad o grado (ej: 6-8 años) es que la población se encuentra homogeneamente distribuida tanto en el sistema escolar como la sociedad, permitiendo incluir una mayor cantidad de escuelas y territorio en la fases iniciales. La desventaja obvia es que en un dado pueblo o escuela, no todos los chicos tendran una laptop, diluyendo el objetivo de saturación.


A pesar de que una de las intenciones de la educación pública es actuar como ecualizador social, cada escuela tiene una serie de indicadores socio-económicos asociados a ellas. Datos censales pueden ser usados para dividir o categorizar la población escolar basandose en el supuesto que las escuelas son un reflejo de la comunidad en la que se encuentran. Otro supuesto importante es que ambas poblaciones (chicos y la comunidad) poseen cierta homogeneidad.

Basandose en dicho conjunto de variables, manipuladas a nivel de escuela, pueden proveer las bases para una segmentacion y por ende una priorizacion.

Si bien el énfasis del proyecto se encuentra sobre los 'pobres', se debe prestar atención a la inclusión de todos los segmentos relevantes para así poder realizar mediciones del impacto en toda la sociedad.

Grupos Especiales

El proceso de distribución debería contar con la libertad de proponer, aceptar y evaluar otras areas de distribución sin que encajen perfectamente en el esquema que se decida. Algunos grupos, interesantes per-se o por alguna otra peculiaridad, no entrarían dentro de un sistema rigido de selección. Por ejemplo, grupos minoritarios podrían proveer ambientes cohesivos (ya sea linguísticamente, culturalmente, o socialmente) interesantes a explorar mas alla de su diversidad geográfica, demográfica o jurisdiccional. Otros 'grupos especiales' podrían involucrar chicos minusválidos (ciegos, sordos, etc), en hospitales, etc.

Siendo el esfuerzo de distribución a escala nacional, es de esperar que alguna estructura centralizada prevalezca. Permitir a estos 'grupos especiales' participar permitirá a la estructura desarrollar las herramientas necesarias para poder delegar (manteniendo el control) a medida que el esfuerzo aumente. Esto permitirá establecer las pautas y formas de interacción y colaboración para incorporar ONGs, comunidades, iniciativas privadas, etc. que busquen satisfacer necesidades específicas, pero periféricas al esfuerzo central.


Dada la dimensión del esfuerzo (abarcando un 30-50% de la población) y el tiempo (una estimación precaria sería un ciclo educativo completo entre ~6-9 años) sería razonable pensar en la creación de una organización, grupo de tareas específico o similar, dedicado en exclusividad al proceso y tarea de coordinar manteniendo fuertes vínculos (pero con suficiente autonomía) respecto al ministerio de educación o similar. El objetivo no es la aislación, sino mas bien la focalización—dicha organización deberá desaparecer o ser absorbida una vez que sus objetivos sean cumplidos.